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Bulletin Deloitte Insights : Le passé, à l’origine de grands progrès

Publié le: 28 janv 2020

Cette année, pendant que vous piloterez votre entreprise au travers des méandres de la quatrième révolution industrielle, j’espère que vous pourrez vous joindre à nous et célébrer le 175anniversaire de ce qui a débuté comme un « périple » en solo à la fin de la première révolution industrielle.

En effet, c’est en 1845 que William Welch Deloitte a accroché son enseigne à l’extérieur de son cabinet de Londres. Je doute que son arrivée dans la profession ait été autre chose qu’une goutte d’eau dans l’océan : la ville comptait déjà 204 cabinets de comptables. Ce décrocheur de 27 ans, qui avait quitté les bancs d’école une dizaine d’années plus tôt pour devenir assistant à la Cour des faillites, n’était qu’un visage parmi tant d’autres, mais il était diligent et talentueux. C’est d’ailleurs ce qui a attiré l’attention du conseil d’administration du Great Western Railway, qui à peine quatre ans plus tard faisait de lui son auditeur indépendant, une première dans l’histoire du chemin de fer.

Au moment où nous entrons à toute pompe dans la nouvelle ère, il n’est pas inutile de se rappeler les moments charnières qui ont parsemé notre trajet depuis l’époque de la machine à vapeur. Ces coups d’œil occasionnels dans le rétroviseur nous font prendre conscience que d’autres avant nous ont rencontré des obstacles semblables à ceux qui se trouvent sur notre route et qu’ils ont dans bien des cas réussi à les franchir. Comme le disait Goethe, le rôle d’un leader est de façonner un avenir meilleur en améliorant les éléments du passé.

Un peu partout dans ce bulletin, vous trouverez des observations que nous avons faites dans le passé et qui nous rappellent que si les circonstances ont changé, les questions fondamentales de l’époque sont toujours pertinentes. Par exemple, le vœu de responsabilité qui animait les administrateurs du Great Western Railway lorsqu’ils ont confié une mission d’examen indépendant à William Deloitte est encore aujourd’hui au cœur des débats éthiques sur l’utilisation des technologies. Que dire de la protection de la vie privée? L’importance de cette question soulevée au tournant des années 1970 s’est décuplée sous l’effet de la collecte de plus en plus massive de données. En cette ère de l’analyse des données, la question demeure on ne peut plus actuelle. Cette crainte que l’humain devienne obsolète à force de vouloir tout automatiser, cela fait des décennies qu’elle nous taraude et ce ne sont pas les immenses progrès réalisés en intelligence artificielle qui pourront la calmer. Enfin, l’agitation que suscitait la diversité en milieu de travail a cédé sa place à la crainte que les milieux de travail ne soient pas assez inclusifs.

Le fait que nous soyons encore aux prises avec ces difficultés ne signifie pas que nous ayons échoué, bien au contraire. Cela démontre à quel point le monde des affaires progresse et à quel point cette progression est rapide. Surtout, cela démontre l’importance que les dirigeants d’entreprise accordent aux valeurs fondamentales sur lesquelles repose la société. L’intégrité n’a rien perdu de son importance, la responsabilité non plus. L’équité, la sécurité, le bien-être et les relations demeurent tout aussi essentiels qu’avant. Le fait que nous poursuivions toujours ces idéaux, malgré les profondes transformations observées, est la preuve que notre instinct ne nous a pas trompés.

Le progrès s’appuie sur le passé et chaque bond en avant obéit à des principes qui, ensemble, forment une assise solide pour nous tous. Au cours des 175 années écoulées depuis l’entrée discrète de William Welch Deloitte dans le secteur des services professionnels, le monde a beaucoup appris et il a accompli de grandes choses. Souhaitons que l’avenir soit aussi riche en possibilités.

Ce bulletin est une publication de notre cabinet américain.

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